The Horse Soldiers

Directed by: John Ford, USA, 1959

USA, 1959
Plakatmotiv The Horse Soldiers, © Production Company


Cast and Credits

Director John Ford
Scenario John Lee Mahin
Martin Rackin
Based on Harold Sinclair [Novel]
Director of Photography William H. Clothier
Composer David Buttolph
Cast John Wayne [Colonel John Marlowe]
William Holden [Major Hank Kendall]
William Holden [Hannah Hunter of Greenbriar]
Althea Gibson [Lukey]
Hoot Gibson [Sergeant Brown]
Anna Lee [Mrs. Buford]
Russell Simpson [Sheriff Goodbody]
Ken Curtis [C. Wilkie]
Stan Jones [General Grant]
William Leslie [Major Richard Gray]
Judson Pratt [Major Kirby]
Bing Russell [Dunker]
Basil Ruysdael [Commander]
O.Z. Whitehead [Otis Hopkins]
Hank Worden [Deacon Clump]
Carleton Young [Colonel Miles]
Strother Martin

Technical specifications
Category: Feature Film
Technical Details: Format: 35 mm, 1:1,66 - Ratio: 1:1,66 - Color deLuxe,Length: 125 minutes
Sound System: Mono
First Screening: June 17, 1959 in Shreveport, Louisiana
FSK ab 12 Jahren,
Survival Status: Prints of this picture exist
Szenenphoto aus The Horse Soldiers, © Production Company

Synopsis in German
Im amerikanischen Bürgerkrieg 1863. Vicksburg, ein strategisch wichtiger Ort, wird von den Nordtruppen belagert. Aber so lange die Eingeschlossenen von Newton, das dreihundert Meilen weit im Konföderierten-Gebiet liegt, mit Nachschub versorgt werden, ist der Sieg der Yankees gefährdet. General Grant beauftragt Colonel Marlowe, mit einer Brigade Kavallerie in das Gebiet des Feindes einzudringen und Vicksburg von seiner Versorgungsquelle abzuschneiden. Der Truppe wird der Arzt Kendall zugeteilt. Marlowe hält wenig von Ärzten, noch viel weniger von Kendall selbst, der sich weigert, eine Waffe zu tragen. Zwischen den beiden Männern wachsen die Spannungen. Ständig kommt es zu Reibereien.
Unterwegs macht die Truppe auf der Plantage der schönen Südstaatlerin Hannah Hunter Halt. Als Hannah die Gespräche der Offiziere belauscht und die Pläne der Yankees dadurch kennt, beschliesst Marlowe, die junge Frau als seine Gefangene mitzunehmen. (ARD Presse)

Im April 1863 zieht Colonel Marlowe mit drei Regimentern Kavallerie der Union weit in das Hinterland der Konföderierten. Sein Auftrag lautet, Gleisanlagen und Brücken zu zerstören, über die der Nachschub des Gegners rollt. Er hat grosse persönliche Probleme mit Major Kendall, der die Truppe als Arzt begleitet. Bei einer Rast hört die junge Plantagenbesitzerin Hannah Hunter heimlich mit, was Marlowe plant. Kendall überrascht sie dabei, und Marlowe zwingt sie daraufhin, mit ihnen zu reiten, damit sie die Pläne nicht verraten kann. In Newton Station, dem Zielort des Einsatzes, stossen die Kavalleristen zunächst auf keinerlei Widerstand. Doch das ändert sich bald. (3Sat Presse)

Szenenphoto aus The Horse Soldiers, © Production Company
Reviews in German: "Trotz seiner epischen Momente zählt dieser Film nicht zu Fords besten Regie-Arbeiten" (Süddeutsche Zeitung)
"Ein attraktiv bebilderter, atypischer Film der Westernikone John Ford, sein einziger, der sich historisch akkurat mit dem Bürgerkrieg auseinander setzte." (tele)

«The Horse Soldiers - As beautifully photographed as any of Mathew Brady's Civil War photographs, director John Ford's The Horse Soldiers (1959) is a historical account of an actual event in the War Between the States, known as Grierson's Raid. During a sixteen day period in 1863, Colonel Benjamin Grierson led his Union troops across the Mississippi and into the heart of Confederate territory where he destroyed the railroad line to Vicksburg. It was a strategy that demoralized the Confederate Army and won the praise of General Grant who proclaimed it one of the most brilliant feats in military history.

But despite the battle of bullets that was being recreated for the cameras, it was John Ford's battle with the bottle behind the camera that was far more brutal. A long-time alcoholic, Ford was ordered by his doctor to abstain from drinking or he would surely die from the effects. Even though he was as stubborn a man as they come, Ford obeyed the physician's orders. Still, the absence of drink caused Ford to treat his cast and crew rougher than usual. The one who usually got the worst treatment, drink or no drink, was John Wayne, and he got it good on the set of The Horse Soldiers. Ford even demanded that Wayne also abstain from drink, even though he had no such orders from his physician. Wayne begged producer Martin Rackin to get him away from Ford's omnipresent gaze, if only for a brief moment. Rackin obliged and lied to Ford, telling him that Wayne's teeth were beginning to show up yellow on film and that he needed to take both Wayne and co-star William Holden to New Orleans to have their teeth cleaned. So the drunken trio spent a roaring night in the Crescent City, returning to a furious Ford who knew through his spies exactly how many bars they had visited. Despite the incident, Ford stayed away from drink...that is, until just after the shoot.

It turns out that Ford's friend, Fred Kennedy, a former stuntman, persuaded the director to let him perform a stunt for extra money since he was flat broke. Ford finally relented and allowed Kennedy to perform a fairly standard stunt of falling off a horse. But tragically, Kennedy broke his neck performing the stunt, and was dead on arrival at the nearest hospital. The scene showing Kennedy's fatal fall remains in the finished film. Ford was so grief-stricken by Kennedy's death that he closed down the location site and went back home, eventually finishing the final battle scene in the San Fernando Valley. He then left for Hawaii where he fell hard off the wagon.

In terms of his own career, John Wayne viewed The Horse Soldiers as a film that would allow him to funnel some of the profits into his own pet project, The Alamo (1960), which he was already in the process of casting and producing. At the same time, he was having personal problems at home. His wife, Pilar, had become addicted to barbiturates but Wayne refused to admit her to a private sanitarium. He felt they could conquer her addiction together and brought her along on location for The Horse Soldiers in Louisiana. During the filming, however, Pilar began hallucinating and slashed her wrists with a razor, at which point Wayne realized the seriousness of the situation and had her admitted to a hospital back in Encino. The incident was kept out of the papers and the public never suspected that the most popular box office star in America, which the Duke was at the time, was experiencing a personal crisis at home.» (Scott McGee, Turner Classic Movies)
Szenenphoto aus The Horse Soldiers, © Production Company
Remarks and general Information in German: "Der letzte Befehl" gehört zu den Westernklassikern, mit denen das Team John Wayne/John Ford Filmgeschichte geschrieben hat. Das "Lexikon des Internationalen Films" lobt die "sorgfältige Charakterzeichnung und gute Fotografie (Kamera: William H. Clothier)" in dem Westernklassiker. Für den "Motion Picture Guide" hat "der Film alle Elemente einer herausragenden Kinoproduktion, er bietet den Zuschauern Aufregung, Abenteuer, schnelles Tempo, schöne Farben, und natürlich Romantik. Wayne und Holden sind einfach perfekt besetzt und bringen Energie und Leidenschaft in ihre Rollen ein."

Dass der "Duke" John Wayne zum Superstar und zur Hollywood-Ikone wurde, hat er vor allem dem Regisseur John Ford (1895 - 1973) zu verdanken. Ford gab ihm die erste Komparsenrolle 1928 in seinem Film "Mother Macree", bei dem Wayne auch als Requisiteur beschäftigt wurde. Nach kleineren Rollen in zwei weiteren Stummfilmen machte John Ford ihn 1939 mit dem Western "Höllenfahrt nach Santa Fe" ("Stagecoach") zum Star. Zwischen 1939 und 1963 spielte Wayne in 13 Ford-Filmen die Hauptrolle, so in den klassischen Western "Der Teufelshauptmann", "Der schwarze Falke" und vor allem in "Der Mann, der Liberty Valance erschoss", in der in Irland spielenden Komödie "Der Sieger" an der Seite von Maureen O'Hara oder in der Eugene-O'Neill-Verfilmung "Der lange Weg nach Cardiff". 1963 entstand mit der Komödie "Die Hafenkneipe von Tahiti" die letzte Zusammenarbeit des unvergleichlichen Gespanns. (BR Presse)

"Der letzte Befehl" ist ein typischer Kavalleriewestern von dem Regie-Altmeister und vierfachem Oscar-Preisträger John Ford. Allerdings konzentriert sich der Western weniger auf die Darstellung der kriegerischen Auseinandersetzungen, als vielmehr auf die persönlichen Reibereien zwischen den Hauptfiguren: dem befehlenden Oberst, dem Militärarzt der Truppe und einer gefangenen Patriotin. John Wayne und William Holden spielen die männlichen Hauptrollen in dem Film über den amerikanischen Bürgerkrieg. Ersterer trat in knapp 250 Filmen auf, darin in 142 Filmen in der männlichen Hauptrolle. Seit Mitte der 50er Jahre führte er auch mehrfach selbst Regie. Schon in jungen Jahren suchte Wayne, der bis 1930 noch unter seinem bürgerlichen Namen Marion Michael Morrison bekannt war, Kontakt zum Film. Während seines Studiums arbeitet als Requisiteur bei Dreharbeiten und übernimmt die so genannte Continuity, die Überwachung der inhaltlich und formal korrekten Anschlüsse der einzelnen Szenen. Nach einigen Auftritten als Kleindarsteller ist John Wayne 1930 in seiner ersten Hauptrolle zu sehen. Seinen Durchbruch als Hollywood-Star erlangt er allerdings erst neun Jahre später in der Rolle des Ringo Kid in "Stagecoach" (1939). Seither war der 1979 verstorbene Schauspieler hauptsächlich als Westernheld und in Kriegsfilmen zu sehen. In "Der letzte Befehl" stellt der Oscarpreisträger aus "Stalag 17" (1953), William Holden, an seiner Seite als Armeearzt Kendall den heroischen Widerpart dar. (arte Presse)

General Information

The Horse Soldiers is a motion picture produced in the year 1959 as a USA production. The Film was directed by John Ford, with John Wayne, William Holden, , Althea Gibson, Hoot Gibson, in the leading parts.

Szenenphoto aus The Horse Soldiers, © Production Company

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